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História dos Oblatos de São Bento


Na vida de São Bento, escrita por São Gregório Magno, parece que Oblatos foram recebidos pelo Santo Padre, em Subiaco, antes da fundação do mosteiro de Monte Cassino. No  entanto, apenas os meninos é que foram oferecidos. (oblato significa "aquele que é oferecido") por seus pais para serem educados para a vida monástica.Esta "oferta" de meninos é descrito no capítulo 59 da Regra de Santo. No entanto, a narrativa de São Gregório parece justificar a conclusão de que alguns adultos que vivem no mundo também se colocavam sob a direção de São Bento , ocasionalmente, para instrução e orientação espiritual.

O termo "oblato", como aplicado a adultos, não parece ter sido usado antes do século XI. Mas já no século IX encontramos o termo "confratres", que é o nome por vezes utilizado pelos Oblatos da Congregação Beneditina Inglêsa ,

 

Regularização dos Oblatos


A situação mais precisa foi dada pelo beato Oblato William, Abade de Hirschau (1091). Ele estabeleceu regras definidas para dois tipos de Oblatos. Os estagiários ou Oblatos Regulares que  vivem no mosteiro e submetidos à sua disciplina, sem, no entanto, fazendo votos formal. Os externos ou Oblatos Seculares vivido no mundo, mas eram afiliados com o mosteiro. Eles prometeram obediência e castidade, e fazendo doações  de parte ou a totalidade de seus bens ao mosteiro, imediatamente ou por meio de herança. Os historiadores nos dizem que um grande número de fiéis, assim, se consagraram a Deus e à Ordem de São Bento, unindo-se como Oblatos de tais mosteiros famosos como Cluny, Hirschau, São Brás, e outros. O Sacro Imperador Romano, São Henrrique II (972-1024), mostrou tão grande amor e veneração para a Ordem que ele foi escolhido o patrono especial dos Oblatos.

Santa Francisca Romana


No século XV, Santa Francisca de Roma (1384-1440) induziu um número de mulheres nobres romanas a renunciar à sua vida mundana e extravagante para uma vida cristã mais perfeita em suas casas e do exercício da caridade para com os pobres. Elas não fizeram nenhum voto, nem usam um hábito religioso especial, mas colocaram-se sob a direção espiritual dos Beneditinos Olivetanos. Alguns anos mais tarde, começaram a viver uma vida em comunidade, mas apenas prometeu obediência ao superior a quem haviam escolhido para governá-los, denominando-se Oblatos de São Bento. Este Instituto original de Oblatos, fundada por Santa Francisca, existe em Roma para o dia de hoje, e os Oblatos se envolvem em oração diária comum e atos de caridade para com os pobres e os infelizes. Por isso, é bom que Santa Francisca Romana tem sido feita a padroeira celeste dos Oblatos de São Bento. Sua festa é celebrada no dia 9 de março.

Aprovação Canônica


O status canônico final dos Oblatos foi estabelecida por um Breve do Papa Leão XIII, de 17 de junho de 1898. Em 23 de julho de 1904, a Sagrada Congregação dos Bispos e Regulares emitiu um decreto aprovando oficialmente os estatutos eo regulamento dos Oblatos Seculares de São Bento, e estes estatutos, com algumas pequenas alterações e acréscimos, foram novamente aprovado por um rescrito da Sagrada Congregação dos Religiosos em 24 de março de 1927.